Anatomía del gusano de terciopelo

El gusano de terciopelo es un gusano peludo, parecido a una oruga, cubierto de una fina piel quitina, con un par de delgadas antenas en la cabeza. Justo detrás de las antenas están los ojos simples. Aproximadamente 43 pares de patas gruesas y con garras permiten que el gusano de terciopelo pase por casi cualquier superficie.

La anatomía de los gusanos de terciopelo es diferente de los artrópodos, ya que no tiene un esqueleto exterior quitinoso. Su cuerpo está lleno de líquido y funciona como un esqueleto. La piel externa es una cuticula delgada, resistente al agua. Debajo de la piel externa hay una sola capa de células ectodérmicas que segregan una nueva cutícula. Muerte de la piel tiene lugar cada 14 días.

Los gusanos de terciopelo son hemocelulares, lo que significa que no tienen un sistema vascular. Todos los órganos están situados en una cavidad corporal llena de sangre. Un corazón tubular muscular bombea sangre a todas las partes del cuerpo. La respiración es a través de agujeros llamados spiracles que conducen a tubos finos o tracheae, que traen oxígeno a los diferentes órganos. Los espiráculos están siempre abiertos, lo que fácilmente puede resultar en deshidratación. Por esta razón, los Onycophorans son dependientes de ambientes húmedos.

En la cavidad bucal hay un par de mandíbulas, rodeadas de labios dentados. Cada mandíbula es una papila con dientes quitinosos. El techo de la cavidad bucal forma la lengua que tiene una hilera de pequeños dientes en su superficie. Slime-glándulas se abren en los extremos de las papilas orales.

Cuando la presa es atrapada, es desmembrada y disuelta. La garganta muscular es el comienzo del intestino y contiene dos glándulas salivales. Los alimentos licuados se transportan por la garganta hasta el esófago y hacia el intestino central. Otras enzimas digestivas son segregadas y los nutrientes liberados son absorbidos. Restos indigestibles descartados a través del ano, que está debajo del cuerpo y en la parte trasera. Los residuos acumulados son excretados por el nefridióforo que se encuentra al principio de cada pierna.

El cuerpo entero, incluyendo los pies del trozo, es cubierto por las cerdas sensibles numerosos que son responsivos a los estímulos mecánicos. Cada cerda está conectada a las células nerviosas sensoriales. Las células sensoriales se encuentran en las antenas y en las aberturas de las dos glándulas del limo en las papilas de la boca.

La locomoción se logra mediante patas cónicas tosas que tienen un pie retráctil, que terminan en un par de garras retráctiles y tres tubérculos.

Detrás de cada antena es un ojo simple que está compuesto de una lente y una córnea. La retina se compone de células diferenciadas como los fotorreceptores y está conectada a un área del cerebro que se ocupa del procesamiento visual.

Ambos sexos tienen una abertura genital llamada gonopore, situada debajo y hacia la parte posterior. Las hembras tienen dos ovarios. En la anatomía de los gusanos vivos, cada ovario se ramifica en un oviducto separado y un útero separado donde se desarrollan los embriones. Ambos úteros conducen a una vagina que se abre al gonoporo. Las especies que poseen huevos tienen un órgano que pone huevos llamado ovipositor. Después de que el ovipositor es el gonopore a través del cual se ponen los huevos.

Los varones tienen dos testículos, junto con vesículas de esperma que se ensanchan en un canal eyaculatorio, lo que lleva a gonoporo. El género Paraperipatus es la única especie registrada hasta ahora para tener un órgano similar al pene.

Los científicos han descrito la anatomía de los gusanos de terciopelo como teniendo muchas características comunes con gusanos segmentados como lombrices de tierra y artrópodos, incluyendo cangrejos, arañas y escorpiones.