Gusano de terciopelo

El "gusano de terciopelo" es una criatura fascinante pero poco conocida que vive en climas tropicales, generalmente en selvas tropicales. Éstos son algunos hechos rápidos que usted puede no saber acerca de esta criatura exótica.

En primer lugar, el gusano de terciopelo no pertenece a la familia de gusanos! En realidad es un peripatus o fósil vivo, que se parece a una especie que habitó nuestro planeta hace unos 570 millones de años. La piel del gusano de terciopelo está cubierta con miles de pequeñas cerdas o papilas, con una suave textura que se siente como terciopelo, que es de donde proviene su nombre.

Datos rápidos sobre dónde encontrar Peripatus

Peripatus vive en muchos países del hemisferio sur, particularmente en África, Australasia y Sudamérica donde se puede encontrar en hábitats selváticos. Fue descubierto por un aficionado naturalista en la isla de San Vicente en el Caribe. Más recientemente se han encontrado bajo rocas cercanas al glaciar Tasman.

El gusano se confunde a veces con una oruga, debido a sus catorce o más pares de patas. Algunas especies tienen hasta 40 parejas. La mayoría de las especies tienen menos de 4 cm de largo pero algunas son de hasta 10 cm. Una nueva especie llamada Peripatus solorzanoi se ha descubierto en Costa Rica, que mide un masivo 22 cms.

Datos rápidos sobre la dieta

El gusano es un devorador de carne o carnívoro, que caza su presa por la noche. Se alimenta de pequeños insectos y pequeños crustáceos, que capta mediante la expulsión de una sustancia fluida pegajosa de antenas en su cabeza. El líquido rápidamente se vuelve duro para que la presa no pueda moverse para escapar. El gusano entonces hace un agujero en la cáscara de la presa usando sus mandíbulas, chorrea en algunas enzimas digestivas y extrae las tripas antes de digerirlas. Algunos gusanos pueden escupir hasta 50 centímetros, cuando se sienten amenazados por un depredador.

El gusano tiene un tubo respiratorio sin válvula, por lo que permanece abierto todo el tiempo. Como resultado, el gusano puede perder humedad muy rápidamente y deshidratarse fácilmente en climas cálidos. También puede ahogarse en charcos o aguas superficiales. El gusano de terciopelo le gusta vivir en condiciones húmedas, bajo troncos podridos, moho de hojas o en el matorral de un bosque.

Algunas especies ponen huevos, mientras que otras dan a luz a los hijos vivos. Una hembra sólo puede aparearse una vez durante su vida adulta y puede tener hasta 16 fetos en diferentes etapas de desarrollo en su útero. Se ha sabido para el gusano de la madre comer sus bebés.

El Peripatus ha sido durante mucho tiempo de especial interés para los científicos que estudian la biología evolutiva porque el gusano de terciopelo fue una de las primeras especies terrestres con la capacidad de caminar.