Hábitat y regiones globales del gusano de terciopelo

Los gusanos de terciopelo (también llamados Onychophora) han estado en la existencia global durante unos 500 millones de años. En la actualidad, hay dos familias principales que contienen más de 100 especies, con una distribución global en todo el hemisferio sur.

La familia llamada Peripatidae tiene menos especies y se encuentra en la región tropical del Caribe, México, América del Norte, del Sur y Central, África Occidental ecuatorial y Asia Sudoriental (India, Tailandia e Indonesia y partes de Malasia).

La familia llamada 'Peripatopsidae' se encuentra en Sudáfrica, donde se han estudiado 9 especies. También están en Chile, Nueva Guinea, Nueva Zelanda y Australia, que tiene la mayor diversidad y abundancia, con 74 especies, la mayoría se encuentran en Tasmania.

Las regiones globales del gusano de terciopelo están actualmente restringidas al hemisferio sur, aunque se han encontrado fósiles en la resina fósil del Ámbar Báltico, lo que indica que una vez fueron encontradas en el Hemisferio Norte, cuando las condiciones solían ser más adecuadas.

Tasmania es su hogar principal y en esta región se encuentran en los bosques húmedos de eucalipto y los bosques al sur y al este de la meseta central de Tasmania. Es interesante observar que 3 especies que viven aquí están protegidas por la Tasmania amenaza especies protección Ley de 1995.

Los gusanos de terciopelo son criaturas terrestres, con la mayoría de las especies que viven en zonas costeras relativamente húmedas y bosques tropicales / templados. Prefieren los hábitats húmedos y oscuros con alta humedad porque respiran a través de pequeños agujeros distribuidos por todo su cuerpo permanentemente abiertos, por lo que tan fácilmente como el agua puede ser absorbida, se puede perder fácilmente. Por lo tanto, son muy susceptibles a la deshidratación.

Ya que carecen de cualquier tipo de esqueleto, son capaces de gatear a través de pasajes muy estrechos y encontrar lugares que son seguros, oscuros y húmedos. Su hogar ideal está en lugares tales como cojines del musgo, troncos rotting, la parte inferior de troncos de árbol, debajo de piedras, en túneles de la termita y entre la basura de la hoja. También se les ha encontrado viviendo en praderas, pero sólo si el suelo tiene suficientes grietas en las que pueden gatear durante el día.

Los biólogos han descubierto dos especies que viven en cuevas subterráneas, que proporcionan un hábitat ideal, ya que pueden exprimirse en pequeñas grietas en las rocas, donde las condiciones de vida siempre oscuro y húmedo pueden mantenerse permanentemente.

Se cree que la agricultura y las prácticas agrícolas modernas han creado nuevos hábitats para el gusano de terciopelo donde, por ejemplo, las plantaciones de cacao y plátano en América del Sur y el Caribe son el hogar de algunas especies, siempre que no hayan sido eliminadas por plaguicidas.

Los gusanos de terciopelo son carnívoros nocturnos. Evitan la luz del día y normalmente están bien escondidos de la vista. Dado que la deshidratación es más probable durante el día y en clima seco, tienden a salir principalmente en la noche y durante el tiempo lluvioso o húmedo. Si el clima se vuelve frío o seco, buscan pequeñas grietas y grietas en las que pueden gatear y descansar hasta que las condiciones sean más favorables.