Comportement et cycle de vie du ver velours

Le ver de velours (également connu sous le nom Onychophora) vivent dans des groupes sociaux de jusqu'à 15 personnes, qui est dirigé par une femme dominante. Ces groupes vivent et chassent ensemble. Parce qu'ils sont particulièrement vulnérables à la déshydratation ils vivent dans des environnements humides et passent une grande partie de leur temps caché dans le sol. Les membres du groupe afficheront un comportement agressif envers les membres d'autres groupes.

L'Onychophora utilise aussi son comportement agressif pour établir et maintenir une hiérarchie au sein de son propre groupe. Les individus de rang supérieur chasseront, mordront et ramperont sur ses membres de groupe de subserviant. Les jeunes vers ne participent pas normalement à un comportement agressif mais ramperont sur le dos des adultes qui toléreront cela. Onychophora mesurer les uns les autres, en cours d'exécution les antennes les unes sur les autres et former des paires qui se regroupent. C'est ce qu'on appelle un agrégat et se produit après que la hiérarchie a été établie. La hiérarchie est généralement établie rapidement au sein d'un groupe.

Le ver de velours chasse sa proie de nuit, se nourrissant de tout petits invertébrés tels que bois, petites araignées et termites, mais il peut aussi capturer n'importe quoi de sa propre taille. Sa boue est éjectée pour ralentir sa proie, lui permettant de mordre et d'injecter sa salive dans sa nourriture. La boue rend incapable la proie et la salive la décompose en liquide pour qu'elle puisse être consommée plus facilement. La salive est reingested en même temps que la proie. La femelle dominante est toujours la première à manger dans le groupe, suivie par le reste des femelles, puis les mâles et enfin les jeunes.

Le cycle reproductif et le cycle de vie de l'Onychophora peut être complexe. Presque toutes les espèces se reproduisent sexuellement, sauf pour celle dans laquelle aucun homme n'a jamais été trouvé. Toutes les espèces ont toutefois un certain dimorphisme sexuel. Les femelles sont plus grandes et ont plus de jambes que les mâles. Beaucoup de femelles sont fécondées une seule fois pendant leur cycle de vie. Le sperme est transmis entre le mâle et la femelle de nombreuses façons créatives et la fécondation a lieu en interne. La gestation peut prendre jusqu'à quinze mois et les méthodes de transfert du sperme incluent le dépôt sur le côté de la femelle afin qu'il puisse être absorbé dans la peau.

Parfois, la fécondation a lieu avant que le système reproducteur féminin soit pleinement développé, où le sperme est conservé dans un réservoir spécial. Ici, il peut vivre pendant de longues périodes de temps. Entre une et vingt-trois progénitures peuvent être produites chaque année par une femelle. La vie d'un ver de velours peut être aussi longue que six ans, avec le développement complet (de l'ovule à l'adulte) prenant jusqu'à dix-sept mois. Le cycle de vie d'un ver de velours ne comprend pas un stade larvaire et tous les jeunes sont nés vivants.