Habitat et régions mondiales du ver velours

Les vers de velours (également appelés Onychophora) ont été dans l'existence globale pendant environ 500 millions d'années. Actuellement, il ya 2 familles principales contenant plus de 100 espèces, avec une distribution mondiale dans l'hémisphère sud.

La famille appelée 'Peripatidae' a moins d'espèces et se trouve dans la région tropicale des Caraïbes, du Mexique, de l'Amérique du Nord, du Sud et de l'Amérique Centrale, de l'Afrique équatoriale occidentale et de l'Asie du Sud-Est (Inde, Thaïlande et Indonésie).

La famille appelée 'Peripatopsidae' se trouve en Afrique du Sud, où 9 espèces ont été étudiées. Ils sont également au Chili, en Nouvelle-Guinée, en Nouvelle-Zélande et en Australie, qui a la plus grande diversité et abondance, avec 74 espèces, la plupart trouvés en Tasmanie.

Les régions globales du ver de velours sont actuellement restreintes à l'hémisphère sud, bien que des fossiles aient été trouvés dans la résine fossile Baltique Ambre, indiquant qu'ils étaient une fois trouvés dans l'hémisphère nord, quand les conditions étaient autrefois plus appropriées.

Tasmanie est leur maison principale et dans cette région ils sont trouvés dans les forêts humides d'eucalyptus et les forêts au sud et à l'est du plateau central tasmanien. Il est intéressant de noter que 3 espèces vivant ici sont protégées par la Tasmanian Threatened Species Protection Act 1995.

Les vers de velours sont des créatures terrestres dont la majorité des espèces vivent dans des zones côtières relativement humides et des forêts tropicales ou tempérées. Ils préfèrent les habitats humides et sombres avec une forte humidité car ils respirent à travers de petits trous répartis sur tout leur corps qui sont ouverts de façon permanente, aussi facilement que l'eau peut être absorbée, il peut facilement être perdu. Ils sont donc très sensibles à la déshydratation.

Comme ils n'ont aucun squelette, ils peuvent ramper dans des passages très étroits et trouver des endroits sûrs, sombres et humides. Leur maison idéale se trouve dans des endroits tels que les coussins de mousse, les bûches pourrissantes, le dessous des troncs d'arbres, sous les pierres, dans les tunnels de termites et parmi les litières de feuilles. Ils ont également été trouvés vivant dans les prairies, mais seulement si le sol a suffisamment de fissures dans lesquelles ils peuvent ramper pendant la journée.

Les biologistes ont découvert 2 espèces vivant dans des grottes souterraines, qui fournissent un habitat idéal puisqu'elles peuvent se serrer dans de minuscules fissures dans les rochers, où les conditions de vie sombres et humides peuvent être maintenues en permanence.

On croit que l'agriculture et les pratiques agricoles modernes ont créé de nouveaux habitats pour le ver de velours où, par exemple, les plantations de cacao et de bananes en Amérique du Sud et dans les Caraïbes abritent certaines espèces, à condition qu'elles n'aient pas été tuées par des pesticides.

Les vers velours sont des carnivores nocturnes. Ils évitent la lumière du jour et sont normalement bien cachés loin de la vue. Puisque la déshydratation est plus probable pendant la journée et par temps sec, ils ont tendance à sortir surtout la nuit et pendant le temps pluvieux ou humide. Si le temps tourne froid ou sec, ils cherchent de petites fissures et crevasses dans lesquelles ils peuvent ramper et se reposer jusqu'à ce que les conditions sont plus favorables.