Velvet Worm Faits rapides

Le «Velvet Worm» est une créature fascinante mais peu connue qui vit dans les climats tropicaux, habituellement dans les forêts tropicales. Voici quelques faits rapides que vous ne connaissez peut-être pas sur cette créature exotique.

Tout d'abord, le ver velours n'appartient pas à la famille du ver! C'est en fait un péripathe ou un fossile vivant, qui ressemble à une espèce qui habitait notre planète il y a 570 millions d'années. La peau du ver de velours est recouverte de milliers de minuscules poils ou papilles, avec une texture douce qui ressemble au velours, d'où son nom vient.

Des informations rapides sur les endroits où trouver Peripatus

Peripatus vit dans de nombreux pays de l'hémisphère sud, en particulier en Afrique, en Australasie et en Amérique du Sud où il peut être trouvé dans les habitats de la jungle. Il a d'abord été découvert par un naturaliste amateur sur l'île de Saint-Vincent dans les Caraïbes. Plus récemment, ils ont été trouvés sous des rochers proches du glacier de Tasman.

Le ver est parfois confondu avec une chenille, à cause de ses quatorze paires ou plus de pattes. Certaines espèces ont jusqu'à 40 paires. La plupart des espèces ont moins de 4 cm de long, mais certaines sont aussi longues que 10 cm. Une nouvelle espèce appelée Peripatus solorzanoi a été découverte au Costa Rica qui mesure un énorme 22 cms.

Faits rapides sur le régime alimentaire

Le ver est un mangeur de viande ou carnivore, qui chasse sa proie la nuit. Il se nourrit de petits insectes et de petits crustacés, qu'il capture en éjectant une substance fluide collante des antennes sur sa tête. Le liquide devient rapidement dur afin que la proie ne peut pas se déplacer pour s'échapper. Le ver fait ensuite un trou dans la coquille de la proie en utilisant ses mâchoires, éjacule dans certaines enzymes digestives et extrait les entrailles avant de les digérer. Certains vers peuvent cracher jusqu'à 50 centimètres, quand ils se sentent sous la menace d'un prédateur.

Le ver a un tube de respiration sans valve, donc cela reste ouvert tout le temps. En conséquence le ver peut perdre l'humidité très rapidement et devient facilement déshydraté dans les climats chauds. Il peut aussi se noyer dans les flaques ou les eaux de surface. Le Velvet Worm aime vivre dans des conditions humides, sous des bûches pourrissantes, des moisissures de feuilles ou dans le sous-bois d'une forêt.

Certaines espèces pondent des œufs, tandis que d'autres donnent naissance à une progéniture vivante. Une femelle ne peut s'accoupler qu'une seule fois pendant sa vie adulte et peut avoir jusqu'à 16 fœtus à différents stades de développement dans son ventre. Il a été connu pour le ver de mère de manger ses bébés.

Le Peripatus a longtemps été d'un intérêt particulier pour les scientifiques étudiant la biologie évolutionnaire parce que le ver velours était l'une des premières espèces terrestres avec la capacité de marcher.