Che cosa è un worm di velluto?

Il Worm Velvet, che appartiene a un genere più noto agli scienziati come onychophora, è un animale terrestre tropicale che frequenta ambienti bui, umidi, ricchi di umidità. Grandi esemplari di tali invertebrati carnivori possono misurare lungo fino a otto pollici e sono in genere incontrato tra decomposizione del legno sul pavimento della foresta pluviale. Ci sono circa 180 specie registrate di vite senza fine velluto, molti dei quali hanno colorazione distintiva e marcature, e anche se il loro comportamento ha attirato molta attenzione, gli scienziati sono particolarmente interessati onychophora perché la popolazione ha sperimentato alcuna significativa evoluzione in 500 milioni di anni.

Aspetto

Onychophora ( "portatori artiglio") hanno una pelle esterna liscia di aspetto e piedi tipicamente brevi tozze dotate di artigli uncinati fibrosi. A differenza di artropodi (millepiedi e ragni), a cui sono strettamente correlati, onychophora non possiedono uno scheletro duro. Invece di avere un corpo in pressione, pieno di liquido racchiuso in una pelle impermeabile. Questo strato di pelle lumaca-simile è costituito interamente da papille: molto piccole fossette carnose o piastre sovrapposte che formano un meccanismo sensoriale trasporto tatto e l'olfatto, e anche dare questi vermi il loro aspetto vellutato distintivo.

caratteristiche

Avere qualsiasi cosa, da 13 a 43 piedi, onychophora guizzo lungo alterando la pressione del fluido all'interno del loro piedi forati. Hanno due modi distinti di camminare, usando i loro artigli robusti a guadagnare trazione su superfici ruvide, e poi passare a 'cuscini' piene di liquido per le condizioni meno esigenti. Questa dipendenza primario su fluidi corporei rende il verme di velluto, in comune con la maggior parte delle specie di vermi, molto vulnerabili agli effetti di essiccazione di sole e significa che l'animale è in genere solitario per giorno, la caccia durante la notte o comunque durante i periodi di tempo umido.

Forse la caratteristica più spettacolare di onychophora è la loro capacità di emettere quantità di melma quando la caccia prede. Dopo aver prima posizionato e un'imboscata un invertebrato più piccolo, il worm utilizza velluto due ghiandole potenti posizionati sulla sua testa per spruzzare rapidamente uno strato di melma sulla sua vittima. Questa sostanza adesiva muco indurisce rapidamente, consentendo il worm per amministrare un morso fatale e poi iniettare abbastanza saliva nella ferita risultante per abbattere gli organi interni della vittima in un 'brodo' facilmente digeribile. osservazioni sul campo di questi attacchi dimostrano che, durante il periodo successivo, i vermi sono sempre pronti ad ingerire ogni residuo melma, che suggeriscono sliming è una strategia ad alto consumo energetico per il cacciatore.

storia evolutiva

E 'stato dimostrato che 500 milioni di anni fossili del periodo Cambriano primi sembrano molto simile a vivere onychophora. Tuttavia, le prove rivela anche queste creature fossili hanno vissuto un'esistenza marino, e si ritiene che il cambiamento evolutivo ad uno stile di vita terrestre deve essere avvenuta tra i 10 ei 70 milioni di anni più tardi. Anche se il confronto accurata di reperti fossili con le specie viventi è notoriamente difficile, paleontologi, tuttavia, ritengono che le strette somiglianze tra gli artropodi e onychophora informerà il compito di ricostruire un antenato artropodi comune.

Comportamento

Gli studi hanno rivelato prove di forti gerarchie sociali. Per esempio, una specie di forma colonie matriarcali controllate da una femmina dominante. Per questi gruppi, la caccia è un'attività comune in cui le spoglie successive sono sempre goduto secondo il rango, e inferiori della coda-jumping sono regolarmente puniti per le trasgressioni del codice.

La riproduzione sessuale è la norma per onychophora - anche se la riproduzione partenogenetiche si verifica in una specie di sesso femminile solo. Dopo la fecondazione, e un periodo di gestazione che può estendersi a 15 mesi, quasi tutti onychophora sopportare dal vivo giovane. Non vi è alcuna fase di sviluppo visibile, così al momento della nascita, ogni piccolo worm arriva cercando esattamente come una piccola replica adulto.