Comportamento e del ciclo di vita del verme Velvet

Il worm velluto (noto anche come onychophora) vivono in gruppi sociali fino a 15 persone, che è guidato da una femmina dominante. Questi gruppi vivono e cacciano insieme. Perché sono particolarmente vulnerabili alla disidratazione vivono in ambienti umidi e spendono molto del loro tempo nascosto in profondità nel terreno. I membri del gruppo potranno mostrare un comportamento aggressivo nei confronti di membri di altri gruppi.

Il onychophora utilizza anche il suo comportamento aggressivo di stabilire e mantenere una gerarchia all'interno del proprio gruppo. Più alto ranking individui inseguire, mordere e strisciare sui suoi membri del gruppo subserviant. I giovani vermi normalmente non partecipano a un comportamento aggressivo, ma esegue la scansione a dorso di adulti che tollerano questo. Onychophora misurare vicenda, in esecuzione antenne su ogni altro e formare coppie che raggruppare insieme. Questo è chiamato un aggregato e avviene dopo la gerarchia è stata stabilita. Gerarchia è di solito stabilito rapidamente all'interno di un gruppo.

Il worm velluto caccia le sue prede di notte, nutrendosi di qualsiasi invertebrati più piccoli come porcellini di terra, piccoli ragni e termiti, anche se può anche catturare qualsiasi cosa la propria dimensione. La sua melma viene espulso per rallentare la sua preda, permettendogli di mordere e iniettare la saliva nel suo cibo. La melma incapacitates la preda e la saliva lo divide in liquido in modo che possa facilmente essere consumato. La saliva è reingerito allo stesso tempo come la preda. La femmina dominante è sempre il primo a mangiare nel gruppo, seguito dal resto delle femmine, poi i maschi e infine il giovane.

Il ciclo riproduttivo e la vita del onychophora può essere complessa. Quasi tutte le specie si riproducono sessualmente, ad eccezione di quello in cui sono stati mai trovato alcun maschi. Tutte le specie, tuttavia, portano un po 'di dimorfismo sessuale. Le femmine sono più grandi e hanno più le gambe dei maschi. Molte delle femmine sono fecondate solo una volta durante il loro ciclo di vita. Lo sperma è trasmessa tra maschi e femmine in molti modi creativi e la fecondazione avviene internamente. Gestazione può richiedere fino a quindici mesi e metodi di trasferimento sperma includono depositando sul lato della femmina in modo che possa essere assorbito nella pelle.

A volte la fecondazione avviene prima che il sistema riproduttivo femminile è pienamente sviluppato, in cui lo sperma è conservato in un serbatoio speciale. Qui si può vivere per lunghi periodi di tempo. Tra uno e ventitré figli possono essere prodotti un anno da qualsiasi una femmina. La vita di un worm di velluto può essere fino a sei anni, con piena developmemt (da ovulo per adulto) prendere fino a diciassette mesi. Il ciclo di vita di un worm di velluto non comprende una fase larvale e tutti i giovani sono nati dal vivo.