Wat is een Velvet Worm?

The Velvet Worm, die behoort tot een geslacht beter bekend bij wetenschappers als Onychophora, is een tropisch land dier dat donkere, vochtige, vochtrijke omgevingen bezoekt. Grote exemplaren van deze vleesetende ongewervelde dieren kunnen meten tot acht duim lang en worden meestal aangetroffen onder rottend hout op het regenwoud vloer. Er zijn ongeveer 180 geregistreerde soorten van fluweel worm, waarvan vele kenmerkende kleuren en markeringen, en hoewel hun gedrag veel aandacht heeft getrokken, wetenschappers zijn vooral geïnteresseerd in Onychophora omdat de bevolking geen significante evolutie in 500 miljoen jaar heeft meegemaakt.

Uiterlijk

Onychophora ( 'claw dragers') hebben een gladde ogende buitenste schil en karakteristieke korte Stumpy voeten uitgerust met vezelige verslaafd klauwen. In tegenstelling tot de geleedpotigen (duizendpoten en spinnen), aan wie zij nauw verwant zijn, hoeft Onychophora geen harde skelet bezitten. In plaats daarvan hebben ze een druk, met vloeistof gevulde lichaam ingesloten in een waterdichte huid. Deze slak-achtige huidlaag bestaat volledig uit papillen: zeer kleine vlezige kuiltjes of overlappende platen die een zintuiglijke mechanisme overbrengen aanraking en geur vormen, en geven ook deze wormen hun onderscheidende fluweelachtige uiterlijk.

kenmerken

Na iets 13-43 voeten, Onychophora langs onderuit door het veranderen van de vloeistof druk in de holle voeten. Ze hebben twee verschillende modi van het lopen, met behulp van hun sterke klauwen om de tractie op ruwe oppervlakken te krijgen, en vervolgens over te schakelen naar vloeistof gevulde 'kussens' voor minder veeleisende omstandigheden. Deze primaire afhankelijkheid van lichaamsvloeistoffen maakt de fluwelen worm, gemeen met de meeste worm soorten, erg kwetsbaar voor het drogen effecten van de zon en betekent dat het dier is over het algemeen teruggetrokken door de dag, de jacht 's nachts of op andere wijze tijdens perioden van vochtig weer.

Misschien wel het meest spectaculaire onderdeel van Onychophora is hun vermogen om hoeveelheden uitstoten van slijm bij de jacht prooi. Na eerst gevestigd en een hinderlaag een kleinere ongewervelde, de fluwelen worm maakt gebruik van twee krachtige klieren gepositioneerd op zijn kop om een ​​laag van slijm snel spuiten over zijn slachtoffer. Deze lijm slijm substantie verhardt snel, waardoor de worm tot een fatale beet te beheren en vervolgens te injecteren genoeg speeksel in de resulterende wond interne organen van het slachtoffer af te breken in een licht verteerbare 'soep'. Veldwaarnemingen van deze aanvallen laten zien dat, tijdens de nasleep, wormen zijn altijd geïnteresseerd om elke slijm resten, die zou suggereren sliming is een energie-intensieve strategie voor de jager innemen.

evolutionaire geschiedenis

Het is aangetoond dat de 500 miljoen jaar oude fossielen uit de vroege Cambrium kijken opvallend vergelijkbaar met levende Onychophora. De informatie komt ook deze fossiele wezens leefde marine bestaan, en men gelooft grote evolutionaire verandering een aardse levensstijl moet hebben plaatsgevonden tussen 10 en 70 miljoen jaar later. Hoewel nauwkeurige vergelijking van fossiele records met levende soorten is notoir moeilijk, paleontologen niettemin van mening dat de nauwe overeenkomsten tussen geleedpotigen en Onychophora zal de taak van de wederopbouw van een gemeenschappelijke voorouder geleedpotige informeren.

Gedrag

Studies hebben bewijs van de sterke sociale hiërarchieën onthuld. Bijvoorbeeld, een soort vormt matriarchale kolonies bestuurd door een dominante vrouwtje. Voor deze groepen, de jacht is een gemeenschappelijke activiteit waarbij de daaropvolgende buit altijd genoten volgens rang, en de wachtrij-jumping ondergeschikten worden routinematig gestraft voor code overtredingen.

Geslachtelijke voortplanting is de norm voor Onychophora - hoewel parthenogenetische voortplanting in een vrouwelijke enige soort. Na de bevruchting, en een draagtijd die kan worden uitgebreid tot 15 maanden, bijna alle Onychophora levende jongelui dragen. Er is geen zichtbare ontwikkelingsfase, dus bij de geboorte, arriveert elke kleine worm precies uitzien als een kleine volwassene replica.