Gedrag en Life Cycle van de Velvet Worm

De fluwelen worm (ook bekend als Onychophora) leven in sociale groepen van maximaal 15 personen, die wordt geleid door een dominante vrouwtje. Deze groepen wonen en samen jagen. Omdat ze zijn bijzonder kwetsbaar voor uitdroging ze leven in vochtige omgevingen en besteden veel van hun tijd diep verborgen in de bodem. De leden van de groep zal agressief gedrag tegenover leden van andere groepen weer te geven.

De Onychophora maakt ook gebruik van zijn agressieve gedrag op te stellen en een hiërarchie binnen de eigen groep te handhaven. Hogere ranking individuen zullen jagen, bijten en kruipen over zijn subserviant groepsleden. Jonge wormen normaal niet deelnemen aan agressief gedrag, maar zal kruipen op de ruggen van de volwassenen die dit zal tolereren. Onychophora elkaar meten, hardlopen antennes over elkaar en vormen paren die samen clusteren. Dit is een aggregaat geroepen en er gebeurt na de hiërarchie is vastgesteld. Hiërarchie is meestal al snel binnen een groep.

De fluwelen worm jaagt zijn prooi in de nacht, voeden op een kleine ongewervelden zoals pissebedden, kleine spinnen en termieten, maar het kan ook iets zijn eigen grootte kan vastleggen. Het slijm wordt uitgeworpen te vertragen zijn prooi, waardoor het te bijten en te injecteren zijn speeksel in zijn eten. Het slijm onbekwaam de prooi en het speeksel dan toegespitst op in vloeistof, zodat deze gemakkelijker kunnen worden geconsumeerd. Het speeksel wordt reingested tegelijkertijd de prooi. De dominante vrouwtje is altijd de eerste om te eten in de groep, gevolgd door de rest van de vrouwtjes, dan de mannetjes en tenslotte de jongeren.

De reproductieve en levenscyclus van de Onychophora kan complex zijn. Bijna alle soorten voortplanten seksueel, met uitzondering van één waarin geen mannen zijn ooit gevonden. Alle soorten Wel dragen sommige seksueel dimorfisme. De vrouwtjes zijn groter en hebben meer poten dan de mannetjes. Veel van de vrouwen zijn gewoon een keer bevrucht gedurende hun levenscyclus. Sperma wordt overgedragen tussen mannelijke en vrouwelijke in tal van creatieve manieren en bevruchting plaatsvindt intern. Dracht kan tot vijftien maanden en methodes om het sperma opnemen afzetten aan de zijde van de vrouwelijke zodat het kan worden geabsorbeerd in de huid.

Soms bevruchting plaatsvindt vóór het vrouwelijke reproductieve systeem volledig ontwikkeld, waarbij het sperma in een speciaal reservoir wordt gehouden. Hier kan het leven voor langere tijd. Één tot drieëntwintig nakomelingen per jaar kan worden veroorzaakt door elk vrouwtje. De levensduur van een fluweelworm kan zo lang als zes jaar, vol developmemt (van eicel tot volwassene) die tot zeventien maanden. De levenscyclus van een fluwelen worm bevat geen larvale stadium en alle jonge worden levend geboren.