O que é um Velvet Worm?

O Velvet Worm, que pertence a um gênero mais conhecido pelos cientistas como Onychophora, é um animal terrestre tropical que freqüenta ambientes escuros, úmidos e ricos em umidade. Os espécimes grandes destes invertebrados carnívoros podem medir até oito polegadas de comprimento e são encontrados tipicamente entre a madeira deteriorando no assoalho da floresta húmida. Existem cerca de 180 espécies registradas de vermes de veludo, muitas das quais têm coloração distintiva e marcações, e embora seu comportamento tem atraído muita atenção, os cientistas estão particularmente interessados ​​em onychophora porque a população não experimentou nenhuma evolução significativa em 500 milhões de anos.

Aparência

Onychophora ( 'portadores de garra') têm uma pele externa de aparência suave e pés stumpy caracteristicamente curtos equipados com garras de gancho fibrosas. Ao contrário dos artrópodes (centopéias e aranhas), a quem eles estão intimamente relacionados, onychophora não possuem um esqueleto duro. Em vez disso, eles têm um corpo pressurizado, cheio de líquido encerrado em uma pele à prova d'água. Esta camada de pele slug-like consiste inteiramente de papilas: pequenas covas carnudas ou placas sobrepostas que formam um mecanismo sensorial que transmite toque e cheiro, e também dar esses vermes sua aparência aveludada distintivo.

Características

Tendo qualquer coisa de 13 a 43 pés, onychophora wriggle junto alterando a pressão de fluido dentro de seus pés ocos. Eles têm dois modos distintos de andar, usando suas garras robustas para ganhar tração em superfícies ásperas e, em seguida, mudar para "almofadas cheias de fluido" para condições menos exigentes. Esta dependência primária dos fluidos corporais faz com que o verme de veludo, em comum com a maioria das espécies de vermes, seja muito vulnerável aos efeitos de secagem do sol e significa que o animal é geralmente recluso durante o dia, caçando durante a noite ou durante períodos de tempo úmido.

Talvez a característica mais espetacular de onychophora é a sua capacidade de emitir quantidades de lodo quando caça presas. Tendo localizado primeiro e emboscado um invertebrado menor, o verme de veludo usa duas glândulas poderosas posicionadas em sua cabeça para pulverizar rapidamente uma camada de lodo sobre sua vítima. Esta substância adesiva muco endurece rapidamente, permitindo que o verme para administrar uma mordida fatal e, em seguida, injetar suficiente saliva na ferida resultante para quebrar os órgãos internos da vítima em uma "sopa" facilmente digerível. Observações de campo desses ataques mostram que, durante o período posterior, os vermes estão sempre dispostos a ingerir restos de limo, o que sugeriria que sliming é uma estratégia intensiva em energia para o caçador.

História evolucionária

Mostrou-se que os fósseis de 500 milhões de anos do início do período Cambriano parecem muito semelhantes aos onicóforos vivos. No entanto, a evidência também revela que essas criaturas fósseis viveram uma existência marinha, e acredita-se que a grande mudança evolutiva para um estilo de vida terrestre deve ter ocorrido entre 10 e 70 milhões de anos mais tarde. Embora a comparação precisa de registros fósseis com espécies vivas seja notoriamente difícil, os paleontólogos acreditam, entretanto, que as semelhanças entre artrópodes e onicóforos irão informar a tarefa de reconstruir um antepassado comum de artrópodes.

comportamento

Estudos revelaram evidências de fortes hierarquias sociais. Por exemplo, uma espécie forma colônias matriarcais controladas por uma fêmea dominante. Para estes grupos, a caça é uma atividade comunitária em que os despojos subseqüentes são sempre apreciados de acordo com a classificação, e os inferiores de fila-salto são rotineiramente punidos por transgressões de código.

Reprodução sexual é a norma para onychophora - embora parthenogenic reprodução ocorre em uma única espécie feminina. Após a fertilização, e um período de gestação que pode estender a 15 meses, quase todos os onychophora vivem jovens. Não há nenhuma fase de desenvolvimento visível, assim que no nascimento, cada sem-fim minúsculo chega olhar exatamente como uma réplica pequena do adulto.