Anatomia do verme de veludo

O verme de veludo é um verme peludo, semelhante a uma lagarta, coberto por uma fina pele quitinosa, com um par de antenas esbeltas na cabeça. Apenas atrás das antenas estão os olhos simples. Aproximadamente 43 pares de stubby, garras pernas, permitem que o worm de veludo para andar sobre quase qualquer superfície.

A anatomia dos vermes de veludo é diferente dos artrópodes, uma vez que não tem um esqueleto exterior quitinoso. Seu corpo está cheio de fluido e funciona como um esqueleto. A pele externa é uma cuticula fina, resistente à água. Sob a pele externa há uma única camada de células ectodérmicas que secreta uma nova cutícula. A muda da pele ocorre a cada 14 dias.

Os vermes de veludo são haemocoels, que os meios eles não têm um sistema vascular. Todos os órgãos estão situados em uma cavidade cheia de sangue do corpo. Um coração tubular muscular bombeia sangue para todas as partes do corpo. A respiração é através de buracos chamados spiracles que levam a tubos finos ou tracheae, que trazem oxigênio para os diferentes órgãos. Spiracles estão sempre abertos, o que pode facilmente resultar em desidratação. Por esta razão, os Onycophorans são dependentes de ambientes úmidos.

Na cavidade da boca é um par de mandíbulas, cercado por lábios ridged. Cada mandíbula é uma papila com dentes quitinosos. O teto da cavidade bucal forma a língua que tem uma fileira de dentes pequenos em sua superfície. Slime-glândulas abertas nas extremidades das papilas orais.

Quando a presa é capturada, ela é desmembrada e dissolvida. A garganta muscular é o início do intestino e contém duas glândulas salivares. Os alimentos liquefeitos são transportados através da garganta para o esôfago e para o intestino central. Outras enzimas digestivas são segregadas e os nutrientes liberados são absorvidos. Resíduos indigestos descartados através do ânus, que está debaixo do corpo e na parte traseira. Os resíduos acumulados são excretados pelo nefridióreo encontrado no início de cada perna.

O corpo inteiro, incluindo os pés do stub, é coberto por cerdas sensíveis numerosas que respondem aos estímulos mecânicos. Cada cerda está ligada a células nervosas sensoriais. As células sensoriais são encontradas nas antenas e nas aberturas das duas glândulas mucosas nas papilas da boca.

A locomoção é conseguida por pernas esguias cônicas que têm um pé retrátil, que terminam em um par de garras retrátil e três tubérculos.

Atrás de cada antena é um simples olho que é composto de uma lente e uma córnea. A retina é constituída por células diferenciadas, tais como fotorreceptores, e está ligada a uma área do cérebro que lida com o processamento visual.

Ambos os sexos têm uma abertura genital chamada gonopore, localizado embaixo e para a parte traseira. As fêmeas têm dois ovários. Na anatomia dos vermes vivos, cada ovário ramifica-se em um oviduto separado e um útero separado onde os embriões se desenvolvem. Ambos uteri levar em uma vagina que se abre para o gonopore. As espécies de ovos têm um órgão de postura chamado o ovipositor. Após o ovipositor é o gonopore através do qual os ovos são colocados.

Os machos têm dois testículos, juntamente com vesículas de esperma que se ampliam para um canal ejaculatório, levando ao gonoporo. O gênero Paraperipatus é a única espécie registrada até o momento a ter um órgão semelhante ao pênis.

Os cientistas descreveram a anatomia dos vermes de veludo como tendo muitas características comuns com vermes segmentados, como minhocas e artrópodes, incluindo caranguejos, aranhas e escorpiões.