Comportamento e ciclo de vida do verme de veludo

O verme de veludo (também conhecido como Onychophora) vivem em grupos sociais de até 15 indivíduos, que é liderado por uma fêmea dominante. Estes grupos vivem e caçam juntos. Porque eles são particularmente vulneráveis ​​à desidratação eles vivem em ambientes úmidos e passam muito do seu tempo escondido no solo. Os membros do grupo exibirão um comportamento agressivo em relação aos membros de outros grupos.

O Onychophora também usa seu comportamento agressivo para estabelecer e manter uma hierarquia dentro de seu próprio grupo. Os indivíduos de alto nível perseguirão, morderão e rastejarão sobre seus membros do grupo subserviant. Jovens worms normalmente não participam em comportamento agressivo, mas vai rastejar para as costas dos adultos que vão tolerar isso. Onychophora medem uns aos outros, executando antenas umas sobre as outras e formar pares que se agrupam. Isso é chamado de agregado e acontece depois que a hierarquia foi estabelecida. Geralmente, a hierarquia é estabelecida rapidamente dentro de um grupo.

O verme de veludo caça sua presa durante a noite, alimentando-se de qualquer invertibrados menores, tais como woodlice, aranhas pequenas e cupins, embora também pode capturar qualquer coisa seu próprio tamanho. Seu lodo é ejetado para retardar sua presa, permitindo que morda e injete sua saliva em seu alimento. O lodo incapacita a presa ea saliva quebra em líquido para que ele possa ser mais facilmente consumido. A saliva reingested ao mesmo tempo que a presa. A fêmea dominante é sempre a primeira a comer no grupo, seguida pelo resto das fêmeas, então os machos e finalmente os jovens.

O ciclo reprodutivo e de vida do Onychophora pode ser complexo. Quase todas as espécies se reproduzem sexualmente, exceto uma em que nenhum macho foi encontrado. Todas as espécies têm, no entanto, algum dimorfismo sexual. As fêmeas são maiores e têm mais pernas do que os machos. Muitas das fêmeas são fertilizadas apenas uma vez durante o seu ciclo de vida. O esperma é transmitido entre homens e mulheres de várias formas criativas e a fertilização ocorre internamente. A gestação pode levar até quinze meses e os métodos de transferência do esperma incluem depositá-lo no lado da fêmea de modo que possa ser absorvido na pele.

Às vezes, a fertilização ocorre antes que o sistema reprodutivo feminino esteja totalmente desenvolvido, onde o esperma é mantido em um reservatório especial. Aqui pode viver por longos períodos de tempo. Entre uma e vinte e três prole podem ser produzidas um ano por qualquer fêmea. A vida de um verme de veludo pode ser tão longo como seis anos, com desenvolvimento completo (de óvulo para adulto) levando até dezessete meses. O ciclo de vida de um verme de veludo não inclui uma fase larval e todos os jovens nascem vivos.