Fatos rápidos do sem-fim do veludo

O "Velvet Worm" é uma criatura fascinante mas pouco conhecida que vive em climas tropicais, geralmente em florestas tropicais. Aqui estão alguns fatos rápidos que você pode não saber sobre essa criatura exótica.

Primeiro de tudo, o verme de veludo não pertence à família worm! É realmente um peripatus ou fóssil vivo, que se assemelha a uma espécie que habitou o nosso planeta cerca de 570 milhões de anos atrás. A pele do verme de veludo é coberta com milhares de minúsculas cerdas ou papilas, com uma textura macia que se sente como veludo, que é de onde seu nome vem.

Fatos rápidos sobre onde encontrar Peripatus

Peripatus vive em muitos países no hemisfério sul, particularmente em África, em Australasia e em Ámérica do Sul onde pode ser encontrado em habitat da selva. Foi descoberto pela primeira vez por um naturalista amador na ilha de São Vicente no Caribe. Mais recentemente eles foram encontrados sob rochas perto do Glaciar Tasman.

O verme é às vezes confundido com uma lagarta, por causa de seus quatorze ou mais pares de pernas. Algumas espécies têm até 40 pares. A maioria das espécies tem menos de 4 cm de comprimento, mas algumas têm até 10 cm. Uma nova espécie chamada Peripatus solorzanoi foi descoberta na Costa Rica, que mede um enorme 22 cms.

Fatos rápidos sobre dieta

O verme é um comedor de carne ou carnívoro, que caça sua presa à noite. Alimenta-se de pequenos insetos e pequenos crustáceos, que capta ejetando uma substância fluida pegajosa de antenas em sua cabeça. O líquido torna-se rapidamente difícil de modo que a presa não pode se mover para escapar. O verme, em seguida, faz um buraco na casca da presa usando suas mandíbulas, squirts em algumas enzimas digestivas e extrai as entranhas antes de digeri-los. Alguns vermes podem cuspir até 50 centímetros, quando se sentem ameaçados por um predador.

O sem-fim tem um tubo de respiração sem uma válvula, assim que este permanece aberto toda a hora. Como resultado, o verme pode perder umidade muito rapidamente e tornar-se facilmente desidratado em climas quentes. Ele também pode se afogar em poças ou água superficial. O verme de veludo gosta de viver em condições húmidas, sob toras apodrecendo, molde de folha ou no undergrowth de uma floresta.

Algumas espécies põem ovos, enquanto outras dão à luz filhos vivos. Uma fêmea só pode se acasalar uma vez durante sua vida adulta e pode ter até 16 fetos em diferentes estágios de desenvolvimento em seu ventre. Foi sabido para o sem-fim da mãe comer seus bebês.

O Peripatus tem sido de especial interesse para os cientistas que estudam a biologia evolutiva porque o Velvet Worm foi uma das primeiras espécies terrestres com a capacidade de andar.