Habitat e regiões globais do verme de veludo

Os vermes de veludo (também chamados Onychophora) estão em existência global há cerca de 500 milhões de anos. Atualmente, existem 2 famílias principais contendo bem mais de 100 espécies, com uma distribuição global em todo o Hemisfério Sul.

A família "Peripatidae" tem menos espécies e é encontrada na região tropical do Caribe, México, Norte, América do Sul e Central, África Ocidental equatorial e Sudeste Asiático (Índia, Tailândia e Indonésia e partes da Malásia).

A família chamada 'Peripatopsidae' é encontrada na África do Sul, onde foram estudadas 9 espécies. Eles também estão no Chile, Nova Guiné, Nova Zelândia e Austrália, que tem a maior diversidade e abundância, com 74 espécies, principalmente na Tasmânia.

As regiões globais do verme de veludo estão atualmente restritas ao Hemisfério Sul, embora fósseis tenham sido encontrados na resina fóssil Baltic Amber, indicando que eles já estavam no hemisfério norte, quando as condições costumavam ser mais adequadas.

Tasmânia é a sua principal casa e nesta região eles são encontrados nas florestas úmidas de eucalipto e florestas ao sul e ao leste do planalto central da Tasmânia. É interessante notar que 3 espécies que vivem aqui são protegidas pela Tasmanian ameaçado Espécies Proteção Act 1995.

Os vermes de veludo são criaturas terrestres, com a maioria das espécies vivendo em áreas costeiras relativamente úmidas e florestas tropicais / temperadas. Eles preferem habitats úmidos e escuros com alta umidade porque eles respiram através de pequenos buracos distribuídos por todo o corpo que estão permanentemente abertos para que, tão facilmente como a água pode ser absorvida, ele pode ser facilmente perdido. Eles são, portanto, muito suscetíveis à desidratação.

Uma vez que eles não têm qualquer tipo de esqueleto, eles são capazes de rastejar através de passagens muito estreitas e encontrar lugares que são seguros, escuros e úmidos. Sua casa ideal é em lugares como almofadas de musgo, troncos apodrecendo, a parte inferior dos troncos de árvores, debaixo de pedras, em túneis de cupins e entre a serapilheira. Eles também foram encontrados vivendo em pastagens, mas apenas se o solo tem rachaduras suficientes em que eles podem rastejar durante o dia.

Biólogos descobriram 2 espécies que vivem em cavernas subterrâneas, que fornecem um habitat ideal, uma vez que eles podem se espremer em pequenas rachaduras nas rochas, onde consistentemente escuro, condições de vida úmida pode ser mantida permanentemente.

Pensa-se que a agricultura e as práticas agrícolas modernas criaram novos habitats para o verme de veludo onde, por exemplo, as plantações de cacau e banana na América do Sul e no Caribe são o lar de algumas espécies, desde que não tenham sido mortas por pesticidas.

Os vermes de veludo são carnívoros noturnos. Eles evitam a luz do dia e são normalmente bem escondido da vista. Uma vez que a desidratação é mais provável durante o dia e no tempo seco, eles tendem a sair principalmente à noite e durante o tempo chuvoso ou úmido. Se o tempo se torna frio ou seco, eles procuram pequenas rachaduras e fendas em que eles podem rastejar e descansar até que as condições são mais favoráveis.