Kadife Solucanın Davranışı ve Yaşam Döngüsü

Kadife solucan (Onychophora olarak da bilinir) baskın bir kadının başkanlık ettiği 15 kişiye kadar sosyal gruplarda yaşar. Bu gruplar birlikte yaşarlar ve avlanırlar. Dehidrasyona karşı özellikle savunmasız oldukları için nemli ortamlarda yaşarlar ve zamanlarının büyük bir kısmını derin toprakta geçirirler. Grup üyeleri, diğer grup üyelerine yönelik agresif davranış sergileyecek.

Onychophora, kendi grubunda bir hiyerarşi oluşturmak ve korumak için saldırgan davranışlarını da kullanıyor. Yüksek rütbeli bireyler, göz ardı grup üyeleri üzerinde kovalamak, ısırmak ve taramak olacak. Genç solucanlar normalde agresif davranışa katılmazlar, ancak buna müsamaha gösterecek yetişkinlerin sırtına taranırlar. Onychophora birbirlerini ölçer, birbirlerine antenler akar ve birlikte kümelenen çiftler oluştururlar. Buna topluluk denir ve hiyerarşi oluşturulduktan sonra olur. Hiyerarşi genellikle bir grup içinde hızla kurulur.

Kadife solucan, av çevresindeki her şeyi yakalayabilmesine rağmen, ormancılık, küçük örümcek ve termitler gibi daha küçük invertibratları besleyerek avını avlar. Çamuru avını yavaşlatmak için dışarı atılır ve ısırması ve tükürüklerini yiyeceği içine enjekte etmesi sağlanır. Sümük avı etkisiz hale getirir ve tükürük onu daha kolay tüketilebilmesi için sıvıya böler. Tükürük, avla aynı zamanda yenilenir. Hâkim kadın her zaman grubun ilk yediğini, onu da kadınların ardından erkekler, nihayetinde genç olarak izledi.

Onychophora'nın üreme ve yaşam döngüsü karmaşık olabilir. Hemen hemen tüm türler, hiç erkek bulunmayan birinin haricinde cinsel yolla çoğalırlar. Bununla birlikte, tüm türler bazı cinsel dimorfizmaları taşırlar. Dişiler erkeklerden daha büyüktür ve bacakları daha fazladır. Dişlerin çoğu, yaşam döngüsü boyunca sadece bir kez döllenir. Sperm sayısız yaratıcı yollarla erkek ve kadınlar arasında iletilir ve döllenme dahili olarak gerçekleşir. Gebelik onbeş aya kadar sürebilir ve sperm nakil yöntemleri kadının yanına yerleştirilir, böylece deriye absorbe edilebilir.

Bazen döller, kadın üreme sistemi tamamen gelişmeden, spermlerin özel bir rezervuarda tutulduğu yerde gerçekleşir. Burada uzun süre yaşayabilir. Herhangi bir dişi tarafından yılda bir buçuk çocuğun üretilmesi mümkündür. Kadife solucanın ömrü altı yıldır, yumurtadan yetişkine kadar tam gelişme süresi on yedi aya kadar çıkabilir. Kadife solucanların yaşam döngüsü, larval dönem içermez ve tüm gençler canlı canlı doğarlar.