天鹅绒蠕虫的行为和生命周期

天鹅绒蠕虫(也称为Onychophora)生活在社会群体多达15个人,由一个统治女性领导。这些团体一起生活和狩猎。因为他们特别容易脱水,他们生活在潮湿的环境,并把大部分时间隐藏在土壤深处。群组成员将向其他群组的成员显示侵略性行为。

Onychophora也使用其侵略行为在其自己的组内建立和维护一个层次结构。更高级别的个人将追逐,啃咬和爬行其服从的群体成员。年轻的蠕虫通常不参与侵略行为,但会爬到成年人的背部,将容忍这一点。 Onychophora彼此测量,运行天线彼此和形成对聚集在一起。这被称为聚合,并在层次结构建立之后发生。层次通常在组内快速建立。

天鹅绒蠕虫夜间捕猎它的猎物,喂养任何较小的反光标,如木虱,小蜘蛛和白蚁,虽然它也可以捕捉任何自己的大小。它的粘液被弹出来减慢它的猎物,允许它咬和注入其唾液到其食物。粘液使得猎物失去能力,唾液将其分解成液体,使得它更容易被消耗。唾液与猎物同时重新摄食。优势女性总是第一次在组中吃,其次是其余的女性,然后是男性,最后是年轻人。

Onychophora的繁殖和生命周期可能是复杂的。几乎所有的物种都有性繁殖,除了没有发现男性的物种。然而,所有物种都有一些性二态性。女性更大,腿比男性多。许多女性在其生命周期期间仅受精一次。精子以多种创造性方式在男性和女性之间传播,并且在内部进行受精。妊娠可能需要长达十五个月,并且转移精子的方法包括将其沉积在女性的侧面上,使得它可以被吸收到皮肤中。

有时受精是在女性生殖系统完全发育之前发生的,其中精子保存在特殊的水库中。在这里它可以长期居住。任何一个女性一年可生产一至二十三个后代。天鹅绒蠕虫的生命可以长达6年,充分发育(从卵子到成年)需要长达十七个月。天鹅绒蠕虫的生命周期不包括幼虫阶段,所有的年轻人都是活的。