天鵝絨蠕蟲的行為和生命週期

天鵝絨蠕蟲(也稱為Onychophora)生活在社會群體多達15個人,由一個統治女性領導。這些團體一起生活和狩獵。因為他們特別容易脫水,他們生活在潮濕的環境,並把大部分時間隱藏在土壤深處。群組成員將向其他群組的成員顯示侵略性行為。

Onychophora也使用其侵略行為在其自己的組內建立和維護一個層次結構。更高級別的個人將追逐,啃咬和爬行其支派集團成員。年輕的蠕蟲通常不參與侵略行為,但會爬到成年人的背部,將容忍這一點。 Onychophora彼此測量,運行天線彼此和形成對聚集在一起。這被稱為聚合,並在層次結構建立之後發生。層次結構通常在組內快速建立。

天鵝絨蠕蟲夜間捕獵它的獵物,餵養任何更小的反光標,如木蝨,小蜘蛛和白蟻,雖然它也可以捕捉任何自己的大小。它的粘液被彈出來減慢它的獵物,允許它咬和注入其唾液到其食物。粘液使得獵物失去能力,唾液將其分解成液體,使得它更容易被消耗。唾液與獵物同時重新攝食。優勢女性總是第一次在組中吃,其次是其餘的女性,然後是男性,最後是年輕人。

Onychophora的繁殖和生命週期可能是複雜的。幾乎所有的物種都有性繁殖,除了沒有發現男性的物種。然而,所有物種都有一些性二態性。女性更大,腿比男性多。許多女性在其生命週期期間僅受精一次。精子以多種創造性方式在男性和女性之間傳播,並且在內部進行受精。妊娠可能需要長達十五個月,並且轉移精子的方法包括將其沉積在女性的側面上,使得它可以被吸收到皮膚中。

有時受精是在女性生殖系統完全發育之前發生的,其中精子保存在特殊的水庫中。在這裡它可以長期居住。任何一個女性一年可生產一至二十三個後代。天鵝絨蠕蟲的生命可以長達6年,充分發育(從卵子到成年)需要長達十七個月。天鵝絨蠕蟲的生命週期不包括幼蟲階段,所有的年輕人都是活的。