棲息地和全球地區的天鵝絨蠕蟲

天鵝絨蠕蟲(也稱為Onychophora)已經在全球存在約5億年。目前,有2個主要家庭包含超過100種物種,全球分佈在南半球。

名為'Peripatidae'的家族物種較少,發現於加勒比,墨西哥,北美,南美和中美洲,赤道西非和東南亞(印度,泰國和印度尼西亞以及馬來西亞的部分地區)的熱帶地區。

名為“Peripatopsidae”的家族在南非被發現,其中9種被研究。他們也在智利,新幾內亞,新西蘭和澳大利亞,有最大的多樣性和豐富,有74種,主要發現在塔斯馬尼亞。

天鵝絨蠕蟲的全球地區目前僅限於南半球,儘管在化石樹脂“波羅的海琥珀”中發現了化石,這表明它們曾經在北半球被發現,當時條件過去更合適。

塔斯馬尼亞是他們的主要家園,在這個地區,他們被發現在濕桉樹林地和森林到塔斯馬尼亞中部高原的南部和東部。有趣的是,在這裡生活的3種物種受到塔斯馬尼亞瀕危物種保護法1995的保護。

天鵝絨蠕蟲是陸生動物,大多數物種生活在相對潮濕的沿海地區和熱帶/溫帶雨林。他們喜歡潮濕,黑暗的棲息地,高濕度,因為他們呼吸通過分佈在他們的身體上的永久開放的小孔,就像水可以被吸收一樣容易丟失。因此,它們非常容易脫水。

由於他們缺乏任何骨骼,他們能夠爬過非常狹窄的通道,找到安全,黑暗和潮濕的地方。他們理想的家是在青苔墊子,爛爛的原木,樹幹的下面,在石頭下,在白蟻隧道和在葉子廢棄物之間的地方。他們也被發現生活在草原,但只有當土壤有足夠的裂縫,他們可以在白天爬行。

生物學家發現了兩種生活在地下洞穴中的物種,它們提供了一個理想的棲息地,因為他們可以擠進岩石中的小裂縫,在那裡始終保持黑暗,潮濕的生活條件。

農業和現代農業實踐被認為為天鵝絨蠕蟲創造了新的棲息地,例如,南美洲和加勒比地區的可可和香蕉種植園是一些物種的家園,只要它們沒有被殺蟲劑殺死。

天鵝絨蠕蟲是夜間食肉動物。他們避開日光,通常隱藏在遠處。由於脫水最可能在白天和乾燥天氣下,它們往往主要在夜間和在雨天或潮濕的天氣下出來。如果天氣轉冷或乾燥,他們尋找微小的裂縫和裂縫,他們可以爬行和休息,直到條件更有利。